Qué es la anafilaxia

¿Qué es la anafilaxia?

La anafilaxia, también conocida como reacción anafiláctica, es una reacción de hipersensibilidad del sistema inmunitario que puede afectar a todo el organismo y, en el peor de los casos, poner en peligro la vida de las personas

La anafilaxia ocurre muy repentinamente, por ejemplo, inmediatamente después de comer, la picadura de un insecto o tomar ciertos medicamentos.

Se estima que cada año ocurren entre 7 y 50 casos de anafilaxia por cada 100.000 personas.

ÍNDICE

¿Cuáles son las causas de la anafilaxia?

¿Cuáles son los síntomas de la anafilaxia?

Protocolo de actuación en caso de anafilaxia

Qué debe contener un botiquín de emergencia para la anafilaxia

Nota importante

¿Cuáles son las causas de la anafilaxia?

Las causas más comunes de anafilaxia incluyen:

 

Picaduras de insectos
Medicamentos
Alimentos

En adultos, la principal causa se debe a los fármacos, y entre ellos destacan los antibióticos como las penicilinas, seguidos en frecuencia por la aspirina, los analgésicos y los antiinflamatorios. 

El segundo lugar lo ocupan los alimentos, entre los cuales destacan los frutos secos, como los cacahuetes y las avellanas, las frutas como el melocotón, la leche de vaca, los huevos y el marisco. En los niños, la causa más frecuente son los alimentos como el huevo, la leche, los frutos secos, el pescado y el marisco.

Otras causas de la anafilaxia:

¿Cuáles son los síntomas de la anafilaxia?

Los síntomas de la anafilaxia pueden ser muy variados. En general, para que una reacción alérgica pueda ser considerada una anafilaxia, tiene que afectar a dos o más sistemas del organismo.

En la anafilaxia, los alérgenos desencadenan la producción de ciertos anticuerpos. Como resultado, las células del sistema inmunitario liberan histamina y otras sustancias mensajeras. La histamina aumenta la permeabilidad y elasticidad de los vasos sanguíneos pequeños (capilares), que pueden provocar una pérdida de líquido de la sangre hacia el tejido circundante. Otras sustancias mensajeras pueden causar el estrechamiento de los bronquios. Esto puede dar lugar a reacciones locales (p. ej., en la piel) y/o reacciones generales (p. ej., en el sistema cardiovascular). 

Los síntomas aparecen rápidamente y la duración puede ser variable, hasta unas horas, dependiendo del tratamiento administrado. En algunas anafilaxias puede producirse una reaparición de los síntomas transcurridas unas horas de la remisión inicial. Es lo que se denomina anafilaxia bifásica.

¿Síntomas de la anafilaxia?

Según la gravedad de la anafilaxia, se divide en cuatro etapas diferentes, que van desde una reacción cutánea local hasta un shock anafiláctico y una falla orgánica potencialmente mortal. 

Los síntomas más comunes son:

Protocolo de actuación en caso de anafilaxia

En cualquier caso, cuando se produce una reacción anafiláctica, es muy importante mantener la calma y calmar a la persona que se encuentra en estado de shock. No dejarlo desatendido. 

Deben ser colocados en posición cómoda, tumbados, con las piernas elevadas para así aumentar el flujo sanguíneo al corazón. Esta posición no es aconsejable en caso de vómitos o dificultad respiratoria. Deben evitarse los cambios posturales, especialmente levantar al paciente o mantenerlo de pie.

Los pacientes que estén inconscientes, con respiración espontánea, deben ser colocados tumbados de lado. Las mujeres embarazadas deben colocarse del lado izquierdo para evitar la compresión de la vena cava por el útero gestante.

 

Medidas de primeros auxilios para la anafilaxia con síntomas leves

  • Informar al médico de urgencias en el 112 y señalar directamente la situación de sospecha de shock.

  • Ayude a la víctima a tomar antihistamínicos y cortisona. Si es posible, tome nota de la cantidad administrada.

  • Tenga a mano el autoinyector de epinefrina (bolígrafo) en caso de que aparezcan síntomas de anafilaxia grave.

Medidas de primeros auxilios para la anafilaxia con síntomas leves

Medidas de primeros auxilios para la anafilaxia grave

  • Llame al 112 e indique la sospecha de shock.

  • Inyecte la adrenalina en el costado del muslo y coloque a la víctima como se describe anteriormente.

  • Para la dificultad respiratoria: dé a la víctima dos inhalaciones de aerosol para el asma.

  • Ayudar al afectado a tomar antihistamínicos y cortisona. Si es posible, tome nota de la cantidad administrada.

Medidas de primeros auxilios para la anafilaxia grave

Qué debe contener un botiquín de emergencia para la anafilaxia

El botiquín de emergencia debe contener todo lo necesario para poder prestar los primeros auxilios en caso de anafilaxia. Esto se prescribe a pacientes que tienen mastocitosis (acumulación de los llamados mastocitos en el cuerpo que pueden desencadenar reacciones alérgicas en el cuerpo) o que ya han tenido anafilaxia por contacto con un desencadenante inevitable.

Debe contener:

  • un agente antialérgico (antihistamínico)
  • un suplemento de cortisona
  • un autoinyector de adrenalina
  • para asmáticos: un broncodilatador inhalado (aerosol para aliviar la dificultad para respirar)

También se puede tener autoinyector de epinefrina independientemente de un kit de emergencia, en el caso de que:

  • la persona afectada sea asmática y ya haya tenido reacciones alérgicas sistémicas
  • las reacciones alérgicas sistémicas tengan un carácter progresivo
  • las reacciones alérgicas sistémicas se deban a alérgenos potentes como frutos secos o sésamo

¡IMPORTANTE!

Cualquiera que haya experimentado alguna vez una reacción alérgica general que no estaba localizada debe consultar con su médico si tiene sentido prescribir un kit de emergencia. Debe llevarlo siempre consigo y seguir las instrucciones para su correcto almacenamiento. Además, verifique la fecha de caducidad de su medicamento con regularidad y vuelva a recetarlo a tiempo.

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