Diagnóstico de alergia

Pruebas para el diagnóstico de alergias

El diagnóstico precoz de las alergias es importante. Para ello el paciente dispone de distintos tipos de pruebas como pruebas cutáneas de alergia, pruebas de laboratorio para alergia o pruebas de provocación de alergia.

Las alergias pueden tener una amplia variedad de desencadenantes y manifestarse en numerosos síntomas que a menudo se minimizan o ignoran. Esta diversidad hace que muchos enfermos no sepan nada de su alergia. Sin embargo, si las enfermedades alérgicas no son diagnosticadas y tratadas a tiempo, esto puede conducir a un empeoramiento significativo de la enfermedad.

Por lo tanto, el diagnóstico precoz de las alergias es importante. La ruta de diagnóstico generalmente incluye varios pasos que se complementan entre sí y se complementan entre sí:

ÍNDICE

Anamnesis: historial de alergias

Prueba cutánea de alergia

Pruebas de laboratorio para alergia

Pruebas de provocación de alergia

Anamnesis: historial de alergias

El primer paso, y el más importante en el camino hacia un diagnóstico de alergia es el cuestionamiento del historial médico y el estado de salud actual del paciente, la llamada anamnesis. Los médicos recopilan la mayor cantidad de información posible sobre los síntomas, el período de quejas, posibles contactos con alérgenos y factores de riesgo.

Para simplificar la anamnesis, puede completar un cuestionario con información importante antes de hablar con su médico : tipo de síntomas (fiebre del heno, asma, eccema), hora de aparición (hora del día, estación), un posible grupo familiar, cualquier tratamiento que ya haya tenido lugar y las circunstancias externas (afición, trabajo, esfuerzo). Un examen físico detallado también es parte de la historia clínica.

Anamnesis: historial de alergias

Prueba cutánea de alergia

Si la historia clínica y el examen físico sugieren una afección alérgica, generalmente se realiza una prueba cutánea. Varios alérgenos se introducen en la piel con un pinchazo superficial (prueba del pinchazo, muy común) o se aplican a la piel (prueba del parche, poco frecuente).

Prueba cutánea de alergia

PRUEBA DE PINCHAZO O PRICK TEST

Si se sospecha de una alergia inmediata, como una alergia a la caspa de los animales, los ácaros del polvo doméstico o el polen, se utiliza la prueba de punción cutánea. En esta prueba, se aplica una gota de una solución de prueba en la piel (generalmente en el interior del antebrazo). A continuación, la gota punza superficialmente la piel para poner el alérgeno en contacto con los mastocitos de la piel. Esto conduce a la liberación de sustancias mensajeras como la histamina y, en consecuencia, a una reacción de la piel con enrojecimiento y formación de ronchas. Estas reacciones de prueba alérgicas alcanzan su punto máximo después de 15 a 20 minutos. En el caso de reacciones alérgicas a ciertos alimentos, también se pueden utilizar los propios alimentos sospechosos. Para hacer esto, la lanceta de pinchazo se inserta primero en la comida, luego en la piel del paciente.


PRUEBA DE PARCHE O PATCH TEST
Si se sospecha de una alergia de contacto (reacción de tipo retardado), se suelen incorporar pequeñas cantidades de las sustancias de prueba (p. ej., metales, fragancias, ingredientes cosméticos) en vaselina y luego se pegan en las cámaras de un apósito especial en la parte superior de la espalda. A los dos días se retira el parche y se observan posibles reacciones en la piel (enrojecimiento, hinchazón, bultos o ampollas). Más controles seguirán al día siguiente y posiblemente también en los días siguientes.

Pruebas de laboratorio para alergia

Si el resultado de una prueba cutánea no es concluyente o si no es posible debido a una enfermedad de la piel, embarazo o en el caso de bebés y niños pequeños, se pueden realizar los llamados diagnósticos in vitro. La sangre se examina en busca de anticuerpos típicos de las alergias, como los llamados anticuerpos IgE.

Estos anticuerpos se dirigen a los alérgenos y son responsables de desencadenar reacciones de tipo inmediato. Si la muestra de sangre contiene anticuerpos IgE, se forman complejos antígeno-anticuerpo que pueden visualizarse y medirse. Para poder interpretar correctamente los resultados, también se determina el contenido total de IgE en la sangre.

Pruebas de laboratorio para alergia

Pruebas de provocación de alergia

Otra posibilidad para un diagnóstico claro de alergia es la llamada prueba de provocación. Los alérgenos se aplican directamente a las membranas mucosas afectadas (nariz, ojos, pulmones) en forma de una solución de prueba en concentraciones crecientes, o se administran por vía oral si se sospecha una alergia a alimentos o medicamentos. Las personas alérgicas reaccionan a esto en poco tiempo con los típicos síntomas alérgicos. Las pruebas de provocación a menudo solo se realizan en centros especializados debido al riesgo de reacciones alérgicas graves y la experiencia requerida. Es poco frecuente realizar este tipo de prueba. Su médico especialista decidirá si es una opción para usted.

Pruebas de provocación de alergia

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